U bent hier

Hurwitz, Gregg - Orphan X

Waardering *****

Auteur Gregg Hurwitz schreef al verscheidene boeken, maar is nu begonnen aan een nieuwe serie. Zijn idee voor het “Orphan”programma heeft hij onder andere voorgelegd aan zijn vele contacten in de “Black Opps” om te zorgen dat zijn de training, de infrastructuur van het programma en het proces authentiek overkwamen. Om zijn personage, Evan Smoak, zo goed mogelijk neer te zetten onderging Hurwitz zelf ook training en nam hij onder andere ieder wapen waar hij over schreef in handen. Zijn belangrijkste doel komt tot uiting in de woorden van mentor Jack “The hard part isn’t making you a killer. The hard part is keeping you human”, waarbij Hurwitz steeds weer gezocht heeft naar de balans tussen perfectie en intimiteit (bron: https://bookpage.com/interviews/20068-gregg-hurwitz).

Hij is een mythische figuur, een man wiens naam alleen maar wordt gefluisterd. De “Nowhere man”. Er wordt beweerd dat hij alles zal doen om je te beschermen als je om zijn hulp vraagt en dat hij nooit faalt. Maar de Nowhere man is geen sprookje, hij bestaat echt…..

Evan Smoak is een man met een missie. Hij zet zijn aanzienlijke persoonlijke vaardigheden en middelen in om anderen te helpen die zich tot niemand anders kunnen wenden. Als kind werd hij geselecteerd voor het “Orphan-project”, een officieel niet-bestaand trainingsprogramma binnen de geheime dienst. De Orphans werden opgeleid tot de beste geheim agenten ter wereld en de allerbeste onder hen was Evan. Keer op keer werd hij naar gevaarlijke plekken gestuurd om missies uit te voeren namens een overheid die elke vorm van betrokkenheid ten stelligste zou ontkennen. Totdat de dag aanbrak dat Evan het Orphan-project zou verlaten om in het niets te verdwijnen. Maar iemand is hem op het spoor gekomen, iemand die Evans zwakke plek heeft gevonden. Iemand die weet wie hij werkelijk is; Orphan X.

De cover van Orphan X toont hoogstwaarschijnlijk een afbeelding van Evan Smoak, maar doet op één of andere manier denken aan een schaduwafbeelding van Simon Schilder (van Nick & Simon). De grote rode X lijkt kenmerkend te worden voor de covers van de serie en is pakkend in het geheel. Op de achterkant een zeer interessante inleiding in het verhaal en dan blijft de vraag over of de quote van Baldacci op de achterkant “Lees dit boek, je zult me er later voor bedanken” waarheid zal blijken. Met de proloog neemt Hurwitz de lezer direct mee naar het punt dat Smoak het Orphan project in gaat, maar zelf nog niet weet waar hij aan begint, waardoor je direct de spanning voelt die de dan 12-jarige Evan ervaart. Daarna wisselt Hurwitz hoofdstukken uit het heden af met terugblikken op de training van Evan tot Orphan X, waardoor je als lezer steeds beter een beeld krijgt tot wat de Orphans in staat zijn. Evan heeft ondertussen de Orphans verlaten en langzamerhand krijg je als lezer steeds meer zicht op de keuzes die hij heeft gemaakt en waarom hij die heeft gemaakt. De Evan van nu komt over als een sterke man, die continu zoekende is naar de balans tussen zijn vaardigheden inzetten om anderen te helpen, omdat hij zich hiertoe verplicht voelt, en zijn gevoelige menselijke kant die door enkele van zijn medebewoners wordt aangesproken. Door zijn sterke analytische vermogen heeft hij al vrij snel door dat er iets bijzonders is met de klus die hij aanneemt, maar net als de lezer blijft Smoak lange tijd in het ongewisse waar nu eigenlijk het gevaar vandaan komt. De actiescenes die Hurwitz beschrijft komen reëel en gevaarlijk over en zorgen er voor dat de vaart in het verhaal blijft. Maar ook weet hij meermaals op een moment dat je het niet verwacht zowel de lezer als Smoak weer even op scherp te zetten zodat je wil blijven lezen om erachter te komen hoe het zal aflopen. Met flinke vaart gaat Orphan X verder, waarbij zowel de verhaallijn met de actie als die van Evan’s privésituatie voldoende uitgewerkt zijn om geloofwaardig over te komen. Hurwitz heeft met Smoak een nieuw seriepersonage geïntroduceerd waarvan je enkel kan hopen dat er nog een flink aantal boeken zullen volgen. Dus bij deze, Baldacci…..bedankt voor dit tip!

www.schrijfplezier.eu: Columns, Recensies en meer.

Copyright © 2017 Schrijfplezier